Прыжок в лечении вирусных заболеваний по сравнению с лечением бактериальных инфекций - небольшой. Это следует из биологии вирусов и характера вирусных инфекций. Известные в настоящее время противовирусные препараты не уничтожают вирус, редко лечат вирусные заболевания – уменьшают основные симптомы заболевания и уменьшают смертность.

Они могут, однако, предотвратить заражения подавления абсорбции вируса на поверхности клеток и торможении его размножения в клетке. Диапазон действия противовирусных препаратов кагоцел является узким, ограниченным, как правило, к одному виду и даже к одной разновидности вируса.

С  теоретической точки зрения предотвратить возникновение и затормозить развитие болезни вирусной можно, усложняя процессы:

-        Абсорбции

-        Проникновения

-        Репликации и созревания

Абсорбции вируса на поверхности клетки тормозят, в частности, изменения температуры окружающей среды, изменения РН (закисление), изменения потенциала и стабилизатора клеточных мембран. Этот механизм, однако, имеет, так же, как проникновение в клетки, значение исключительно профилактические. Проникновение вирусов блокируется, а другие препараты уменьшают пропускную способность клеточных мембран.

Наиболее важным процессом в лечении вирусных заболеваний является ингибирование репликации и созревания, несмотря на то, что эти процессы не уничтожают вирус, а лишь препятствуют полимеризации вирусных нуклеиновых кислот в клетке. Многие препараты, кажется, оказывают такое же действие. Среди них можно выделить препараты угнетающие полимеризацию нуклеиновых кислот (антиметаболитов нуклеиновых кислот и белков) и конкретно репликацию нуклеиновых кислот вирусов (так называемые, антибиотики, противовирусные, например, митомицин).

Действие этих препаратов характеризуется часто (но не неизбежно) неблагоприятными влияниями на клетки хозяина. Вирусы являются типичными паразитами, входящими в тесную связь с атакованными клетками. Поэтому часто под воздействием лекарственных препаратов поврежденной остается также клетка. Проблема выборочного действия этих препаратов является по-прежнему нерешенной. Используемые в настоящее время противовирусные препараты лишь частично удовлетворяют требованиям, которые связаны со следующими особенностями: высокая специфичность действия, малая токсичность на местах, отсутствие влияния тетрагенного и канцерогенного, благоприятные фармакокинетические параметры.