Стероиды употребляют 60% завсегдатаев тренажерного зала. Чаще всего, это молодые люди в возрасте 17-18 лет. Употребляют для получения мускулатурной фигуры и достижения спортивных успехов. Игнорируют связанные с этим опасности.

Стероидами называют в просторечии мужские половые гормоны - натуральные и синтетические. Естественные, это стероиды андрогенные; синтетические - это анаболические стероиды. Стероиды андрогенные, в частности, вызывают значительный прирост мышц. Анаболические стероиды, в свою очередь, искусственно синтезированных по образцу природных гормонов, вызывают только увеличение массы тела, подробнее можно смотреть здесь. На практике, однако, влияют на организм также непредсказуемо.

Стероиды с одной стороны вызывают рост мышц, стимулируют биосинтез белка, а с другой -тормозят его распад. Эффективность их действия зависит от правильного приема и регулярных тренировок. Прием стероидов приносит быстрый эффект, в спорте часто злоупотребляют ими, несмотря на то, что они находятся в списке средств допинга, запрещенных  международным олимпийским комитетом.

Стероиды были внесены в медицину, с совершенно другой целью - для помощи больным людям в пожилом возрасте. Использовались в случаях соматических расстройств,  атрофии мышц, лечении раковых заболеваний и реабилитации посттравматических состояний. В настоящее время предлагаются очень осторожно, из-за опасных побочных эффектов. Стероидами лечат гормональные нарушения у мужчин.

Применение стероидов сказывается как на психике, так и на теле. Первоначально происходит улучшение настроения, прилив энергии, чувствуется прилив сил и физической формы. Вскоре, однако, проявляется раздражительность и нервозность, появляются прыщи и пятна на коже, отек лица, гипертрофия нижней челюсти. Длительное употребление анаболиков приводит к необратимому нарушению естественного гормонального баланса и вытекающих из этого весьма вредных, необратимых изменений в организме, которые могут оказаться фатальными.

Мужчины воспринимают изменения своего полового влечения, на короткое время увеличивается и постоянно снижается. Иногда в связи с этим временное увеличение, а потом стойкое снижение размера половых органов.